Porto di Mġarr

La prima vista che si ha di Gozo è quella che si affaccia sul porto di Mġarr. Una scena così bella e serena che viene ripresa da fotografi e artisti e dai molti che si avvicinano all’isola dal mare, per approdare in un umile porto che è magico nella sua semplicità. La vivace attività dei traghetti, yacht, le barche da pesca che ondeggiano con i pescatori impegnati a preparare le loro reti, è uno spettacolo coinvolgente – la promessa di una vera e propria esperienza su un’isola tutta da scoprire. Il porto è dominato da Fort Chambray, commissionato da Jacques François de Chambray dell’Ordine di San Giovanni nel 1749. Il forte era originariamente destinato ad essere una nuova città fortificata come Valletta, e, infine, la nuova capitale di Gozo invece della Citadella. Il progetto non ebbe successo perché al momento dell’inizio della costruzione, i berberi ed i predoni turchi non erano più una grave minaccia e la gente cominciò a sentirsi più sicura a vivere nelle zone rurali. Quando il forte venne costruito non si sviluppò mai in una città come previsto. Adiacente al forte, si trova la neogotica Cappella della Madonna di Lourdes. Questo piccolo tratto di costa vanta tra le sue attrazioni, oltre alla marina per yacht di Mgarr, il lungomare di Zewwieqa ed il Dgħajsa tal-Latini completamente restaurato che viene usato per trasportare passeggeri e merci tra le due isole. Il bar Gleneagles è ancora un punto di incontro per i pescatori, locali e turisti, dove abbondano le storie del passato e del presente di Gozo. Il pub venne chiamato così dopo che il primo traghetto attraccò a Mgarr nel 1855 e continuò a fare un servizio regolare fino al 1914. Reti ad arco e altre attrezzature da pesca adornano il luogo, rendendolo un miscuglio di culture diverse che si incontrano sotto lo stesso tetto. Il bar si trova su un punto di riferimento importante, il Barrakka, una cabina utilizzata per il riparo dei passeggeri.

Il primo servizio traghetti noto come id-dgħajsa tal-mogħdija era già registrato nel 1241. A quel tempo il porto di Mgarr era un porto poco profondo che consentiva l’attracco solo a piccole navi. Il piccolo molo utilizzato dai passeggeri per salire a bordo e scendere è ancora visibile sotto il bar Gleneagles. La zona del porto si sviluppò principalmente tra il 19° e il 20° secolo, con l’espansione del porto principale che si verificò nel 1969. In questo periodo diverse società e traghetti gestivano i viaggi tra le due isole, fino al 1979, quando il governo del tempo decise di istituire la Gozo Channel Company. Nonostante siano stati inaugurati i nuovi traghetti e terminali di Ċirkewwa e Mġarr, il porto di Mġarr conserva ancora il suo fascino antico, e ha riacquistato la sua popolarità grazie all’apertura di nuovi luoghi di ristoro e pub, che hanno aumentato il fascino del primo posto che accoglie i visitatori di Gozo.