I templi Ġgantija

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Costruiti prima delle famose pietre erette di Stonehenge, i due templi che compongono questo sito, magnifico Patrimonio Mondiale dell’UNESCO, hanno una storia straordinaria. Costruito tra il 3600 e 3200 a.C, cadde in disuso intorno al 2500 a.C. e non è stato pienamente rivelato all’occhio moderno fino al XIX sec.

Il nome Ġgantija deriva dalla parola ‘ġgant’, maltese per gigante, visto che gli abitanti di Gozo credevano che i templi fossero stati costruiti da una razza di giganti. Non è così sorprendente, quando si vede la dimensione dei blocchi di pietra calcarea da cui è costituita. Alcuni di questi megaliti superano i cinque metri di lunghezza e pesano più di cinquanta tonnellate.

Il resistente calcare corallino è utilizzato per la costruzione delle pareti esterne (e questa è una delle ragioni per cui gli edifici sono sopravvissuti così a lungo), mentre la più morbida, liscia, pietra calcare globigerina è riservata per gli arredi interni come porte, altari e lastre decorative. Ogni tempio consiste in un numero di absidi che fiancheggiano un corridoio centrale. Ci sono prove che le pareti interne sarebbero state intonacate e dipinte. Due frammenti di intonaco contrassegnati con ocra rossa sono stati trovati e sono ora conservati presso il Museo Archeologico di Gozo.

I templi hanno una grande terrazza sul davanti che probabilmente è stata utilizzata per incontri cerimoniali. Resti di ossa di animali suggeriscono una sorta di rituale che coinvolgeva il sacrificio degli animali e l’uso del fuoco è testimoniato dalla presenza di focolari di pietra. Un certo numero di fori per la libagione nel pavimento potrebbe esser stato utilizzato per la colata di offerte liquide …

Un piccolo numero di statuette e altri oggetti preistorici trovati a Ggantija si può vedere nel Museo Archeologico di Gozo..