L-Għarb

L-Għarb una particolarmente attraente e interessante villaggio di è più antico di Gozo. Gli scavi archeologici hanno rivelato i resti del Neolitico e gli insediamenti dell’età del bronzo (non è oggi visibili). I Fenici erano qui seguiti da Romani e bizantini. Il nome L-Għarb, però, è arabo, suggerendo la creazione di una comunità organizzata qui durante la dominazione araba tra 870 e 1090 D.C.

L-Għarb è un villaggio tradizionale. Il suo carattere è spiccatamente rurale, e fino a molto recentemente è stata popolata quasi esclusivamente da persone che hanno lavorato i campi circostanti in questa fertile zona di Gozo. Hanno mantenuto un vecchio dialetto Maltese, con un ricco vocabolario di vecchie parole e pronunce lunghi allora scartati dal resto della popolazione. Il popolo di l-Għarb è anche rinomati artigiani famosi principalmente per la fabbricazione dell’unico “L-Għarb lama”, un tradiitonal tagliente coltello popolarmente conosciuta come la “Sikkina ta’ l-Għarb”. Ancora oggi, L-Għarb è patria di Fabbri, Fabbri, tessitori di cotone e creatori di pizzo, falegnami e maestri nella canna-lavoro. Gharb è anche nota per la produzione dei pescatori in grado, mentre Għarb pastori producono il miglior formaggio di Gozo sull’isola.

Questo rende un posto molto adatto per il Museo del Folklore di l-Għarb, che occupa una casa storica nel cuore del villaggio. Le 28 camere contengono ogni sorta di curiosità legata con mestieri tradizionali, mestieri e vita quotidiana. L’edificio che ospita il Museo ospitava Frenc Mercieca (1892-1967), popolarmente noto come Frenc ta’ l-L-Għarb, un santo ‘uomo saggio’ che guarito molte persone con un mix di erbe medicinali e preghiera alla Madonna. Ha lasciato medici perplessi dai suoi successi e la sua reputazione diffusa rapidamente in tutto le isole maltesi e anche all’estero.

Aperto ai visitatori è anche l’ex casa di un altro residente Santo, Karmni Grima, la donna che ha sentito la voce della Madonna a Ta’ Pinu e cominciò le devozioni che hanno trasformato in santuario più importante di Malta. Ta’ Pinu, oggi una grande e importante chiesa, si trova sul bordo di Għarb e merita una visita. Così è troppo collina opposta che ha un ripido ma piacevole percorso che conduce alla cima, ornata da statue di marmo bianco delle stazioni della via Crucis.

Nei pressi di Gharb è anche la Ta’ Dbiegi Crafts Village, dove artigianato vari è realizzati e venduti. I visitatori possono osservare artigiani creando filigrana, pizzo di Gozo, ceramica e vetro soffiato a bocca e naturalmente acquistare i risultati.

Gharb, storicamente, ha svolto un ruolo di importrant nella salvaguardia di Malta. Di Gharb vedette costiere erano, ad esempio, il primo per segnalare l’arrivo dalla Sicilia di rinforzi per i maltesi assediati sotto i Cavalieri di San Giovanni nel grande assedio di Malta nel 1565. Durante quel periodo di costante minaccia dai turchi ottomani e predoni berberi, le vedette L-Għarb erano cruciali, l’invio di segnali di fumo a Malta per avvertire di un pericolo imminente.

L-Għarb è la seconda più antica parrocchia di villaggio a Gozo, istituito nel 1679. La vecchia chiesa, oggi conosciuta come “Taz-Żejt”, servito da chiesa parrocchiale per cinquant’anni. Si chiama ‘Taz-Zejt’ (olio significato zejt) a causa di una leggenda che dice che una vecchia trovato olio che stilla dal lato della Chiesa, si è diffuso sul suo corpo e venne curata dei suoi mali.

Oggi imponente Chiesa parrocchiale e Collegiata Basilica che domina la bella piazza nel cuore del villaggio, costruita nel 1699 e consacrata nel 1729. È dedicata alla visita della Madonna alla cugina Elisabetta St, popolarmente conosciuta come la festa della Visitazione. Il giorno della festa è il 31 maggio di ogni anno e la festa si svolge il primo fine settimana di luglio.

Una breve e piacevole passeggiata fuori del villaggio verso le scogliere costiere è la minuscola cappella di St.Demetrius. La leggenda narra che i predoni turchi una volta rubarono il giovane figlio di una signora locale chiamato Sgugina. Dopo la povera madre pianse la sua angoscia davanti al dipinto sacro altare di St Demetrius nella cappella, la storia ti dai che il Santo era visto cavalcando il suo cavallo dalla pittura, ricarica i turchi e restituendo il figlio di Żgugina tranquillamente a sua madre.

I dintorni di Gharb e cappella St Demetrius’ sono piacevoli per passeggiare e godersi la campagna. Se si segue la stradina lungo la Wied il-Mielaħ (valle) si avrà un bel meandro attraverso la fertile campagna gozitana prima di raggiungere il mare e una roccia naturale drammatica ‘finestra’ molto meno visitata rispetto l’ iconica La finestra Azzurra a Dwejra.

In alternativa, potrebbe solo sedersi pacificamente in Piazza del pittoresco villaggio di Gharb, ammirando la vista della Chiesa e l’unici balconi di pietra intagliati a mano che adornano le più antiche case del villaggio e guardare il mondo gozitano passano.