Chiesa della Natività di Nostra Signora

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La parrocchia di questo importante villaggio gozitano è dedicata alla Natività della Vergine Maria, conosciuta dai residenti come ‘Il-Bambina’. Gli eleganti marmi che ne rivestono gli interni includono una statua particolarmente bella che raffigura la giovane vergine Maria ‘Il-Bambina’, portata qui da Marsiglia nel 1878.

La chiesa è anche conosciuta come il-Vittorja (Nostra Signora delle Vittorie) poiché il giorno della festa, l’8 Settembre, coincide con la commemorazione della vittoria dei Cavalieri di Malta sui Turchi nel Grande Assedio del 1565.

La diocesi di ix-Xagħra fu creata all’inizio del 1688 dal Vescovo David Cocco-Palmieri, con sede originaria nella cappella di Sant’Antonio Abate, che ancora esiste nel villaggio.

L’attuale chiesa, come molte altre, venne ricavata da un precedente edificio, di cui si ha traccia per la prima volta nel tardo XVII sec. La prima pietra della chiesa che vediamo oggi fu posta nel 1815 e consacrata nel 1878. Fu nominata quarta Collegiata di Gozo nel 1900 e le fu conferito il titolo di Basilica nel 1967.