Courses hippiques

Gozo a son propre hippodrome et sa propre forme de course traditionnelle, en plus des compétitions normales avec cheval et jockey. Les courses hippiques traditionnelles maltaises ressemblent un peu aux courses de chars romaines : le pilote est assis sur un chariot à deux roues tiré par un cheval.

Sur les îles maltaises, les courses de chevaux remontent aux Chevaliers de Saint-Jean, en particulier sous les Grands maîtres passionnés De Verdalle (XVIe siècle) et De Lascaris-Castellar (XVIIe siècle). Ils adoraient tellement leur sport que des lois spécifiques furent passées pour interdire toute interférence avec les courses.

À Gozo, les courses ne se limitent aux pistes. Lors de certaines fêtes clés de l’année, des courses ont lieu dans les rues des villes et des villages. La plus célèbre d’entre elles attire une foule conséquente dans la principale rue d’ir-Rabat pour la fête de Sainte-Marie, le 15 août. Des courses ont aussi lieu lors d’autres festas dont les fêtes de Saint-Georges à ir-Rabat (Victoria), de St. Margerita à Ta’ Sannat, et celles de l-Għasri, in-Nadur, San Gorg, ix-Xagħra, ix-Xewkija et iż-Żebbuġ. Pour de plus amples informations, voir Festas.

Le 29 juin (un jour férié), une autre tradition voit des courses de cheval à cru se dérouler sur les îles maltaises dans le cadre de la fête de Saint-Pierre et de Saint-Paul (aussi appelée l-Imnarja) qui a lieu à Nadur.

Le champ de courses de Gozo se trouve à Ta’ Xhajma, près de Nadur, et possède une piste en salle d’1 km, 54 écuries et un bar-restaurant. Les courses ont lieu un samedi sur deux d’octobre à mai et de temps à autre l’été. La plupart d’entre elles sont du genre traditionnel avec le char à deux roues tiré par un cheval. Pour plus d’informations sur les installations et le calendrier des courses, veuillez visiter: http://www.gozohorseracing.com