Colline de Tas-Salvatur

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Cette colline est visible de presque partout à Gozo, avec à son sommet une statue du Christ après son Ascension. Celle-ci fut placée dans les années 1970 au sommet de la colline de Tal-Merżuq (connue maintenant sous le nom de Tas-Salvator – le Rédempteur), à 97 mètres d’altitude. Il s’agit là d’un lieu de mythes religieux et de légendes populaires.

La légende raconte qu’on aurait un jour vu une fumée noire s’échapper de la colline, laissant penser qu’il s’agissait d’un volcan. Certaines personnes le croient encore, bien que les géologues rejettent l’idée qu’ils jugent absurde.

Selon une autre légende, Dieu aurait puni le peuple de Gozo en engloutissant l’île dans les ténèbres pendant trois jours entiers. À la fin de ces trois jours, un rayon de lumière (merżuq) aurait été vu s’échappant de la colline (d’où le nom de Tal-Merżuq).

Une statue du Christ fut d’abord placée sur la colline en 1904 lorsque Gozo fut dédiée à Jésus le Rédempteur (d’où le nom populaire de Tas-Salvatur). Celle-ci remplaçait une croix de bois érigée encore plus tôt. La première statue du Christ ne résista toutefois pas aux éléments et dût être remplacée dans les années 60. La deuxième statue fut elle aussi détruite – cette fois lorsque le piédestal qui la soutenait s’effondra lors d’un orage. Des fragments de cette statue peuvent encore être vus éparpillés autour de la colline. La statue actuelle est en béton armé et tient bien le coup jusqu’à présent !