Ir-Rabat (Victoria)

Ir-Rabat (Victoria) est la capitale de l’île de Gozo. Le nom de Victoria lui fut donné en 1887 en l’honneur du célèbre jubilé d’or de la reine d’Angleterre. À la même époque, la petite bourgade fut élevée au rang de ville, devenant officiellement Citta’ ir-Rabat (Victoria).

Ir-Rabat (Victoria) comprend à la fois la citadelle, la vieille ville fortifiée au centre de l’île, ainsi que la bourgade environnante du vieux Rabat (qui signifie banlieue en arabe et en ancien maltais) et ses ajouts modernes.

Ir-Rabat (Victoria) abrite de nombreux sites d’intérêt historique et culturel. Une visite de la citadelle est incontournable. Ses imposantes fortifications offrent une vue imprenable sur l’ensemble de l’île et ses murs renferment bon nombre des principaux sites historiques de la ville, dont le musée de la Cathédrale, le musée d’Archéologie, le musée du Folklore, le musée de la Nature de Gozo, l’ancienne prison, l’ancien entrepôt de poudre à canon, les silos à grain, la batterie et l’abri de la Seconde guerre mondiale.

La Pjazza Indipendenza (Place de l’Indépendance), connue sous le nom d’it-Tokk, est le cœur d’ir-Rabat (Victoria). La place est dominée par la Banca Giuratale, construite entre 1733 et 1738, jadis siège de l’administration municipale de Gozo et maintenant occupée par le Conseil local d’ir-Rabat (Victoria). Le matin, un marché ouvert partage la place avec plusieurs cafés en plein air.

La magnifique basilique Saint-Georges se dresse sur une petite place juste derrière It-Tokk, au cœur de la vieille ville. Les étroites ruelles alentours sont les plus anciennes de la capitale et méritent bien une promenade.

Dans Triq ir-Repubblika (rue de la République), la rue principale d’ir-Rabat (Victoria), il y a toutes sortes de magasins, quelques galeries marchandes, des pharmacies, des banques, le commissariat de police et la chancellerie de l’évêque, ainsi que les opéras Astra et Aurora, qui hébergent respectivement les formations musicales La Stella et Leone. Un peu plus bas dans la rue (un peu après It-Tokk) se trouvent les jardins publics de la Villa Rundle, aménagés par les Britanniques en 1910 et récemment rénovés. Avec toutes sortes d’arbres locaux et importés, ainsi qu’une fontaine rafraîchissante, les jardins sont un havre de paix.

Le parking principal et la gare routière d’Ir-Rabat (Victoria) se situent un peu au sud de la rue de la République. On peut trouver d’autres aires de stationnement plus petites sur la place Saint-Georges, la place Savina, la place St François, ainsi que sur la place Saint-Augustin.