Il-Qala

Il-Qala est le village le plus à l’est de Gozo et jouit d’une vue imprenable sur la mer en direction de Comino et de Malte, ainsi que d’une longue histoire de peuplement depuis les premiers temps – même si le peuplement actuel remonte à la seconde moitié du XVIIe siècle. Il-Qala signifie « port » et fait probablement référence à la baie de Ħondoq ir-Rummien, non loin, point de débarquement devenu aujourd’hui un lieu de baignade populaire.

La vue depuis le belvédère d’il-Qala et la cour en face de la petite église – connue sous le nom d’Il-tal-Madonna Blat (Sainte-Marie des Rochers) – est à couper le souffle. Cette église fait face à Comino et la légende veut qu’elle ait été construite pour permettre aux habitants de l’île voisine de suivre la messe sacrée depuis l’autre côté de la mer, lorsque les conditions climatiques étaient trop rudes pour que le prêtre puisse traverser jusqu’à eux.

À l’exception de quelques criques abritées, comme la très populaire Ħondoq Ir-Rummien, le littoral d’il-Qala est accidenté et rocailleux. Il y a plusieurs grottes intéressantes, dont la plus jolie est Għar Minka, accessible par bateau.