Rotonde de Saint-Jean-Baptiste

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Il s’agit de la plus grande église de Gozo, dotée du troisième plus grand dôme non soutenu au monde.

Ix-XewkijaIx-Xewkija est l’un des plus anciens villages de Gozo et acquit le statut de paroisse dès 1678. Des années plus tard, une église paroissiale dédiée à Saint- Jean-Baptiste fut érigée et consacrée en 1755. Après la Seconde guerre mondiale, les paroissiens, traditionnellement connus pour leurs qualités de bâtisseurs et d’artisans avec la pierre de Malte, exprimèrent le souhait de bâtir une majestueuse nouvelle église paroissiale. L’architecte Joseph d’Amato dessina les plans, inspirés de la célèbre basilique de Sainte-Marie du Salut à Venise.

La première pierre fut posée en 1951. L’ancienne église de Saint-Jean fut laissée en place pendant les travaux et continua de fonctionner jusqu’à l’achèvement du nouvel édifice. Le projet bénéficia de nombreux dons, ainsi que du travail bénévole d’artisans qualifiés. Ceci permit à l’énorme structure de gagner en hauteur d’année en année jusqu’à ce que l’église soit enfin prête, après vingt ans de dur labeur.

L’année 1978 marqua le 300e anniversaire de la paroisse et l’évêque de Gozo procéda à la cérémonie de la consécration de ce qui est maintenant universellement connu sous le nom de la Rotonde. Dans le cadre des célébrations, la grande croix fut placée au sommet de l’immense coupole.

L’église monumentale est une immense structure circulaire (d’où son nom) en calcaire blanc local. Huit colonnes en béton recouvertes de pierre soutiennent son élégante coupole de 75 m de haut, d’un diamètre de 28 m, d’une circonférence de 85 m et d’un poids estimé à environ 45 000 tonnes. L’intérieur est orné de sculptures raffinées et de peintures modernes. Le sol est en marbre de Carrare poli et l’autel principal est lui aussi sculpté dans le marbre précieux.

La rotonde d’Ix-ix-Xewkija est un chef-d’œuvre architectural exceptionnel qui révèle la texture exquise et la polyvalence de la pierre calcaire gozitaine, ainsi que l’habileté des artisans locaux.

Juste avant l’achèvement de la Rotonde, la vieille église fut démontée avec soin et les meilleures parties soigneusement reconstruites à côté du nouvel édifice. On peut visiter les vestiges de l’ancienne église (aujourd’hui connue sous le nom de musée de la Sculpture) et découvrir la dentelle incroyablement délicate qui orne certaines vieilles pierres maltaises.

Depuis le musée de la Sculpture, les visiteurs peuvent prendre un ascenseur jusqu’à la coupole pour jouir d’une vue spectaculaire sur l’île de Gozo et jusqu’à Malte.

La fête de Saint-Jean-Baptiste tombe le 24 juin, et la festa est célébrée le dimanche le plus proche.