Église de Saint-Antoine de Padoue

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Une église du XIXe siècle associée à plus d’un siècle d’histoire franciscaine à Gozo.

Les Frères Mineurs Franciscains (Ta’ Ġiezu) s’installèrent pour la première fois à Gozo en 1899. Ils vivaient dans une maison appelée « Ta Gliex » à Għajnsielem, sur la route menant de Mġarr à in-Nadur et il-Qala. C’est pourquoi la route porte encore le nom du franciscain Saint-Antoine.

Le 1er août 1901, trois habitants locaux firent don d’un lopin de terre pour que les frères puissent bâtir leur propre monastère et, bientôt, après un autre don d’un homme d’affaires d’in-Nadur, une église était également en cours de construction.

Elle fut conçue et érigée par le maître-maçon Wigi Vella et la première pierre fut bénie et posée par l’évêque de Gozo, le 7 septembre 1902. Il fallut quatre ans pour achever les travaux. L’église fut bénie en 1906, et consacrée en 1912.

La fête de Saint-Antoine a lieu en juin, au début de la saison des festas d’été.