Église de la Nativité de Notre-Dame

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L’église paroissiale de cet important village gozitain est dédiée à la Nativité de la Vierge Marie, connue localement sous le nom d’« Il-Bambina », et son intérieur en marbre fin abrite une statue de marbre particulièrement belle de la jeune vierge Marie, « Il-Bambina », amenée ici depuis Marseille en 1878.

L’église est aussi appelée il-Vittorja (Notre-Dame-des-Victoires), car le jour de sa fête, célébrée le 8 septembre, commémore également la victoire des chevaliers de Malte sur les Turcs lors du Grand Siège de 1565.

La paroisse d’ix-Xagħra fut fondée dès 1688 par l’évêque David Cocco-Palmieri et avait à l’origine pour siège la chapelle de l’abbé Saint-Antoine, qui existe toujours au village.

L’église actuelle, comme beaucoup d’autres, fut érigée sur les fondations d’un édifice plus ancien mentionné pour la première fois à la fin du XVIIe siècle. La première pierre de l’église que nous voyons aujourd’hui fut posée en 1815 et l’édifice fut consacré en 1878. La quatrième collégiale de Gozo fut fondée à ix-Xagħra en 1900 et le titre de basilique fut accordé à la paroisse en 1967.