L’été

Pétards, défilés, églises de village magnifiquement décorées et saints patrons en veille spirituelle. Ajoutez à cela des foules de gens, de la nourriture locale et une ambiance animée, et mettez-vous en plein les yeux et plein les oreilles à la festa de Gozo. La saison de la festa à Gozo démarre en mai, même si c’est en été qu’ont lieu la majorité des fêtes locales. En été, toutes les semaines ou presque a lieu une festa dédiée à un saint patron dans une localité gozitaine, révélant ainsi la passion de l’île pour les célébrations et traditions religieuses. Chaque localité s’efforce de proposer la meilleure festa, rien n’est laissé de côté et toutes mettent sur pied des groupes de volontaires jeunes et moins jeunes afin d’offrir ce qu’il y a de mieux, pour le plaisir des locaux et des heureux visiteurs. Il s’agit là de l’apogée d’une année de préparatifs et de travail intensif, de secrets sur les nouveautés à introduire lors de la prochaine festa, et la concurrence féroce qui règne entre les villages garantit un secret absolu sur les nouvelles idées et les initiatives. Sans une saine dose de colère, les festas ne seraient pas les mêmes.

L’été constitue également le moment idéal pour profiter des nombreuses plages de Gozo et du mode de vie tranquille qui va avec. Prenez simplement la vie comme elle vient, en dégustant un vin local dans les pubs traditionnels des places de villages où vous pourrez rencontrer les gens du coin et profiter du mode de vie nonchalant. Vous pourrez y déguster certaines spécialités locales telles que la traditionnelle ftira gozitaine (une délicieuse pâte cuite au four garnie d’ingrédients tels que du fromage frais, des saucisses maltaises, des tomates, des anchois ou du thon, ainsi que des tomates), ou du ħobż biż-żejt (pain badigeonné d’huile d’olive locale). Même sans opter pour quelque chose d’excentrique, vous pourrez quand même passer un bon moment et profiter de la nourriture à l’orchestre local ou au club de foot, souvent décoré de trophées de victoires passées et de vieilles photos en noir et blanc du temps qui passe.

Plutôt que de rester simplement sur la plage, vous pouvez aussi opter pour une sortie en bateau au large de Gozo et profiter des eaux cristallines de la Méditerranée. La plongée sous-marine constitue une option intéressante et une excursion sur l’île de Comino toute proche est vivement recommandée, en prenant le bateau depuis Mġarr. Comino elle-même a quelque chose de magique, ses falaises de calcaire pur et ses grottes profondes étant utilisées comme cachettes pour les maraudeurs et les corsaires il y a plusieurs siècles, et ayant servi de cadre à de nombreux romans et films, dont le compte de Monte Cristo.

La plongée est au cœur des activités pendant cette période et nombreux sont ceux qui choisissent de profiter des sites de plongée à la renommée mondiale et des épaves disséminées le long des côtes de Gozo. Les diverses écoles de plongée de Gozo offrent un accompagnement expert et sécurisé pour profiter de l’environnement sous-marin unique.

Pour les amateurs d’événements culturels, le Festival international des arts de Victoria est une fête pour les sens. Chaque année en juin et juillet, Victoria se joint pendant cinq semaines aux villes du monde hébergeant des festivals avec une sélection internationale d’artistes et d’ensembles qui laisse à chaque fois une empreinte durable sur l’âme culturelle de l’île. Jetez un coup d’œil au programme du festival, il s’agit d’un événement incontournable pour les amateurs de musique. Le calendrier événementiel de Gozo est riche et varié tout au long de l’été, allant du festival de jazz annuel au port de Mgarr au festival international du folk de Qala, et à mesure que les journées se rafraîchissent pendant les longues soirées d’été, vous y trouverez probablement une place ou deux animées par un événement à apprécier sous les étoiles.

Hospitalité et Gozo vont de pair. C’est Gozo que l’Odyssée d’Homère désigne comme l’île où Ulysse aurait passé 7 ans, ensorcellé par la nymphe Calypso. La grotte de Calypso dans le village de Xagħra constitue une destination pittoresque pour des milliers de touristes fascinés par la beauté de la nature environnante, de la mer et du sable rouge de la baie de Ramla qui se répand loin dans la vallée. On ressent encore les effets de ce sortilège à Gozo – la mer chaude en été, le mode de vie détendu, les plages de village qui s’animent au coucher du soleil brûlant, les festas… c’est là l’endroit à ne pas manquer, que ce soit en famille, avec des amis ou à l’occasion d’un voyage en solo. Du divertissement à l’état pur. Une expérience que vous garderez dans votre cœur comme un trésor.