Carnaval

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La Semana del Carnaval es uno de los acontecimientos más coloridos de Gozo y de Malta en general.

Tradicionalmente precede a la Cuaresma, y supone cinco días de fiestas en las que muchas personas se atavían con llamativos disfraces y ocultan sus caras bajo máscaras de carnaval.

El Carnaval está estrechamente relacionado con el folklore maltés. Se lleva celebrando en las islas desde la llegada de la Orden de Malta en 1530, y algunos estudios ubican la primera fiesta del carnaval en 1470. Hasta 1751, el carnaval era una actividad exclusiva de La Valeta, pero eso ha cambiado mucho.

En Gozo, las actividades principales tienen lugar en It-Tokk (la Plaza de la Independencia), la playa mayor de la capital de Gozo, ir-Rabat , y en In-Nadur. Las celebraciones de ir-Rabat (Victoria) se asemejan mucho a las de La Valeta, que cuentan con carrozas, disfraces y fiestas, pero el carnaval de Nadur es algo diferente.

El carnaval de Nadur es profundamente tradicional y espontáneo. No hay un comité organizador ni norma alguna. En Nadur, el propósito de los disfraces es que no te reconozcan: las calles están abarrotadas de una multitud enmascarada y encapuchada. Los participantes visten todo tipo de disfraces divertidos y grotescos. Algunos llevan ropajes satíricos, otros permanecen en silencio para darle más credibilidad a su disfraz. Todo esto le ha dado a las celebraciones de Nadur el sobrenombre de El Carnaval Silencioso.

Las “carrozas” de Nadur suelen ser poco más que carretillas de las granjas locales, pero las celebraciones tienen una ventaja: entre los absurdos disfraces se pueden ver pancartas con comentarios, en muchas ocasiones insultos a personajes públicos (y, en ocasiones, privados). Para evitar las calumnias, muchos de ellos son comentarios indirectos o referencias veladas que solo pueden entender los lugareños.