Torre de Santa Marija

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La Torre de Comino, también conocida como Torre de Santa María, se alza sobre la costa sudoeste de la isla de Comino, dominando el paraje sobre el Canal Sur de Comino. La minúscula isla de Comino se halla entre Malta y Gozo, y la torre puede ser observada fácilmente desde el ferry que conecta las dos islas. También puede visitarse en la propia Comino.

Durante los siglos XV, XVI y XVII, cuando la isla estaba controlada por los aragoneses, los castellanos y más tarde por la Orden, Comino era visitada frecuentemente por corsarios, con galeras turcas que hallaban refugio en sus estuarios escondidos. El nombre maltés de Comino, Kemmuna, viene del árabe, y significa “lugar resguardado”. Los corsarios muchas veces buscaban barcos mercantes, y asaltaban sin piedad barcos indefensos que se dirigían hacia Gozo con suministros esenciales.

La torre fue un intento de prevenir esos ataques, y es una fortaleza más poderosa que la mayor parte de las torres costeras de Malta y Gozo. Sus cañones protegieron antaño los Canales Norte y Sur de Comino. Completada en 1618, en los años del Gran Maestro Alof de Wignacourt, fue diseñada por el Ingeniero Vittorio Cassar. Estaba armada con 8 cañones de 32 libras, y con 10 cañones de 24 libras. Tenía una guarnición de 130 hombres. Los cañones de la Torre de Comino desempeñaron un importante papel en la insurrección contra la ocupación napoleónica en 1799, cuando la Torre fue utilizada para bombardear posiciones francesas en lugares tan lejanos como la Valeta.