Torre de Mġarr ix-Xini

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En las rocas de la entrada de la hermosa y estrecha bahía de Mġarr Ix-Xini está la entrada a la torre de defensa costera de la época de la Orden. Construida en la mitad del siglo XVII, llegó demasiado tarde para proteger la pequeña ensenada del devastador ataque otomano de 1551, cuando la mayoría de la población de Gozo fue tomada en esclavitud, y muchos de ellos cargados en naves justo debajo de donde ahora se alza la torre de Mġarr Ix-Xini.

La torre de Mġarr Ix-Xini es una de las 14 torres costeras construidas en el perímetro de Malta y Gozo durante la época del Gran Maestre de Redin, en 1658-59. Tiene planta cuadrada y contiene dos pisos, ambos con techo de bóveda, un tejado plano y un parapeto bajo. Al contrario que las otras torres de De Redin, la de Mġarr Ix-Xini solo tiene una entrada, a la que se llega con escaleras y un puente levadizo con empalizada. Una escalera de caracol sube por la pared norte hasta el tejado.

Todas las torres podían comunicarse con torres cercanas, normalmente mediante hogueras en los tejados. Las torres colindantes a la de Mġarr ix-Xini eran las de Santa Cecilia, también en Gozo, y la Comino, en la isla vecina con el mismo nombre (entre Malta y Gozo). Oteando desde la torre de Mġarr ix-Xini puede aún verse la Torre de Comino.

La torre de Mġarr ix-Xini fue erigida por el gobierno local de Gozo, la Universita, según un plan de Mederico Blondel, un ingeniero de la Orden de Malta, con un coste de 857 Scudi (unos 166 €). La torre estaba operativa en junio de 1661, y estaba guardada por un capitán y un bombardero profesional. En 1785, cuando la amenaza otomana estaba en extinción, es probable que la torre ya no estuviera permanentemente ocupada, ya que no aparece en el inventario de artillería de ese año. No obstante, durante una alerta en 1792, la Congregación para la Guerra de la Orden, se registró que la torre fue armada con cañones de hierro de seis libras.

La torre de Mġarr ix-Xini fue restaurada en el año 2000 por los esfuerzos conjuntos del Ministerio de Gozo y la fundación Wirt Għawdex (Gozo Heritage). Se llega a ella siguiendo un antiguo camino enlosado desde la bahía de Mġarr ix-Xini (y todo el camino desde Ix-ix-Xewkija), que ha sido recientemente despejado y abierto, lo que lo hace un paseo muy agradable.