Vieja Prisión

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La Vieja Prisión se encuentra adyacente al edificio del Tribunal de Justicia (al que estaba conectada en un principio), en la Ciudadela de Gozo. El actual vestíbulo de entrada servía en el siglo XIX de celda comunal, pero hoy acoge una exposición permanente sobre fortificaciones. Un bloque separado de seis celdas individuales conforma el resto de la prisión, que se mantuvo en activo desde mediados del siglo XVI hasta principios del siglo XX.

Poco después de su llegada a Malta, los Caballeros de la Orden comenzaron a utilizar esta prisión para alojar a sus miembros más alborotadores y perturbadores. La lista de presos célebres incluye ni más ni menos que a Fra Jean Parisot de La Valeta, Gran Maestre y Comandante durante el Gran Asedio de 1565 y fundador de La Valeta. En 1538 pasó cuatro meses en la prisión de Gozo después de agredir a otro hombre (que no era un Caballero).

Los muros de las celdas y los pasillos de la vieja prisión están cubiertos de grafitti. Es la mayor colección de grafittis históricos de las Islas Maltesas. Las imágenes son principalmente de navíos y datan de diferentes periodos, pero también hay huellas de manos, cruces, nombres, fechas, juegos y figuras antropomórficas. Algunos presos incluso tallaron una cuenta de sus días tras las rejas. Estos grafitti son una visión fascinante de las vidas de las personas encerradas en la prisión.

Tras la expulsión de los Caballeros de Malta, la prisión siguió en activo, pero, desde mediados del siglo XIX, se construyó otro edificio en el lado opuesto de la Ciudadela que comenzó a funcionar como prisión. Durante algunas décadas, la Vieja Prisión se utilizó para acoger a las personas en prisión preventiva hasta que finalmente dio paso a instalaciones más modernas.