Rotunda de San Juan Bautista

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Es la mayor iglesia de Gozo, y tiene el tercer domo sin apoyos más grande del mundo.

Ix-Xewkija es uno de los pueblos más antiguos de Gozo, y adquirió su estatus de parroquia en la temprana fecha de 1678. Años después se erigió una iglesia parroquial dedicada a San Juan Bautista, que fue consagrada en 1755. Después de la 2ª Guerra Mundial, los feligreses, conocidos por sus habilidades como constructores y en el trabajo de la piedra maltesa, expresaron su deseo de construir una nueva iglesia parroquial. El arquitecto Joseph D’Amato trazó los planos inspirándose en la famosa Basílica de Santa Maria Della Salute en Venecia.

La primera piedra se colocó en 1951. Durante la construcción, la antigua iglesia de San Juan siguió en pie, y continuó funcionando como iglesia hasta que el nuevo edificio abrió sus puertas. Para su construcción se ofrecieron muchas donaciones, y varios constructores y artesanos cualificados trabajaron voluntariamente en la obra. Esto permitió a su enorme estructura elevarse cada vez más año tras año, hasta que, después de dos décadas, estuvo lista.

En 1978 fue el 300 aniversario de la parroquia, y el Obispo de Gozo realizó la consagración de la Rotunda. Como parte de las celebraciones, se colocó una gran cruz en lo alto del domo.

La monumental iglesia es una enorme estructura circular (de ahí su nombre) construida con la blanca piedra caliza local. Ocho columnas de hormigón cubiertas de piedra soportan el elegante domo, de 75 metros de alto y 28 metros de diámetro, y con un peso de unas 45000 toneladas. El interior está decorado con elegantes esculturas y pinturas modernas. El suelo es de mármol de Carrara pulido, y el altar principal también está esculpido en mármol.

La Rotonda de Ix-ix-Xewkija es una obra maestra de arquitectura magnífica que revela la exquisita textura y la versatilidad de la piedra caliza local y la habilidad de los artesanos locales.

Justo antes de que la construcción de la Rotunda de ix-Xewkija terminase, la vieja iglesia fue cuidadosamente desmontada, y sus mejores partes se reconstruyeron junto a la nueva iglesia. Los restos de la vieja iglesia pueden ser visitados en lo que hoy en día se conoce como el Museo de la Escultura, para descubrir las intrincadas filigranas de la piedra maltesa.

Desde el Museo de la Escultura, los visitantes pueden tomar un ascensor hasta el Domo para disfrutar de las espectaculares vistas de la isla de Gozo que llegan hasta Malta.

La fiesta de San Juan Bautista cae el 24 de junio, y su festa se celebra el domingo más cercano a esta fecha.