Iglesia de San Antonio Abad

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Es una de las iglesias más antiguas de la isla, y su festa es única. La iglesia fue construida por primera vez en el año 1400, pero fue reconstruida en 1601. En ese tiempo, tenía un cementerio adyacente y un zuntier (terraza frontal). La iglesia de San Antonio Abad fue la primera iglesia parroquial de ix-Xagħra cuando el pueblo ganó el estatus de parroquia en 1688, y lo siguió siendo hasta 1692.

Después de la plaga de 1814, que se llevó a 104 personas del lugar, algunas de las posesiones de la iglesia fueron quemadas para desinfectar el lugar. La pintura actual, que representa a San Antonio con el pueblo de Xagħra viviendo en tiendas de campaña durante la plaga, fue pintada por Dun Salv Bondi en 1816. La iglesia fue dañada en la 2ª Guerra Mundial, pero fue reparada y reconsagrada en 1947 bajo el obispo Giuseppe Pace, que tenía gran devoción a San Antonio. El famoso escultor gozo Wistin Camilleri hizo una nueva estatua para la capilla, que mostraba al santo rodeado de animales.

Desde el año 1948, la fiesta del santo, que cae el 17 de enero, incluye una pequeña ceremonia muy popular, en la que se bendicen animales y mascotas. La pequeña plaza enfrente de la iglesia es decorada, y por la mañana el obispo dice la misa y bendice obleas, conocidas como “pan de san Antonio” y avena, que representan un ritual tradicional relacionado con la caridad. La fiesta culmina con una procesión desde la Iglesia Colegiata de Xagħra a la capilla de San Antonio, cuando el obispo bendice las mascotas y los animales que traen los lugareños, entre los que hay ganado, caballos, ponis, asnos, perros, conejos, gatos, cobayas y pájaros.

Después de las bendiciones, los propietarios reciben un recordatorio simbólico: una imagen de san Antonio, una bolsa de avena y una oblea.