Ix-Xewkija

Ix-Xewija, entre el Puerto de Mġarr e ir-Rabat, es el pueblo más antiguo de Gozo, y es conocido por su fabulosa rotunda, una iglesia redonda en el centro del pueblo. Es la iglesia más grande de Gozo, y su domo es un monumento destacado visible desde gran parte de la isla.

La Rotunda, de la que se afirma que tiene el tercer domo sin apoyos más grande del mundo (28 metros de diámetro y 75 metros de alto) fue construida en el siglo XX y dedicada a San Juan Bautista. En su interior encalado, ocho columnas de cemento cubiertas de piedra soportan el elegante domo, que pesa unas 45000 toneladas. Su interior da testimonio de la versatilidad y textura de la cal de la isla, así como de la habilidad de los albañiles Locales que la construyeron. Su decoración es parca, y consiste en elegantes esculturas y pinturas modernas. El suelo es de mármol de Carrara pulido, y el altar también está esculpido en mármol.
La rotunda de ix-Xewkija, que también es la iglesia parroquial, es la Sede de los Caballeros de la Orden de Malta, y su festa se celebra el domingo más cercano al 24 de junio.

La iglesia fue construida para reemplazar a otra iglesia más antigua, cuya valiosa mampostería aún puede verse en el Museo de Escultura de la Rotunda. Desde allí también puede tomarse un ascensor que lleva hasta el balcón del domo para poder disfrutar de las vistas panorámicas sobre Gozo.

Ix-Xewkija es famoso por sus albañiles y decoradores de piedra maltesa, reconocidos como los mejores de la isla. También son conocidos por la habilidad de sus pescadores, que han preservado el arte de hacer trampas de mimbre para peces.

Ix-Xewkija tiene una larga y distinguida historia. Fue la primera parroquia en ser establecida fuera de ir-Rabat (Victoria), el 27 de noviembre de 1678, y también fue el primer asentamiento en ganar el estatus de “pueblo”. El nombre viene del árabe, y significa “terreno baldío y espinoso”, pero hoy en día no hace honor a su nombre, ya que es uno de los pueblos más grandes de Gozo.

Cuando se entra en el pueblo por la carretera de Mġarr, pueden verse los restos de un molino de los tiempos de la Orden, cuando el gran Maestre era Perellos (1679-1720). Es un molino único en la isla por su planta octogonal, que representa las ocho direcciones de la rosa de los vientos.

También vale la pena visitar la capilla llamada Madonna tal-Ħniena (Nuestra Señora de la Caridad), que también está dedicada a San Bartolomé, y la torre y la recientemente restaurada capilla de santa Ċeċilia que está en las afueras de la aldea. La capilla de Santa Ċeċlia es la más antigua de Gozo.

En la costa más allá del pueblo se encuentra el hermoso Valle de Mġarr ix-Xini, no tocado por el hombre, y también se llega a la pacífica Bahía de Mġarr ix-Xini, que es un lugar maravilloso para nadar, bucear y practicar buseo de superficie. Ix-Xewkija es una base ideal para caminar, así como para practicar rappel en invierno y en primavera. Cerca del pueblo se encuentran también importantes instituciones modernas de Gozo, como el Campus de Gozo de la Universidad de Malta, el Estadio de Fútbol de Gozo y el Polígono Industrial de la isla.