Ir-Rabat (Victoria)

Ir-Rabat (Victoria) es la capital de la isla de Gozo. El nombre de Victoria fue dado a la ciudad en 1887 por los británicos, en conmemoración del Jubileo de Oro de la Reina Victoria. Al mismo tiempo, el pueblo fue elevado al estatus de ciudad, y pasó a ser de manera oficial Citta’ ir-Rabat (Victoria).

Ir-Rabat (Victoria) contiene la Ciudadela, la ciudad fortificada en el centro de la isla, y la ciudad circundante de Rabat (que significa “suburbio” en árabe y en maltés arcaico), así como los añadidos más modernos.

Hay muchos lugares de interés histórico y cultural en esta ciudad. Es imprescindible visitar la ciudadela. Sus fortificaciones elevadas permiten disfrutar de vistas maravillosas sobre toda la isla, y dentro de la ciudadela están muchos de los principales enclaves históricos de ir-Rabat (Victoria), entre los que están el Museo de la Catedral, el Museo de Arqueología, el Museo del Folklore, el Museo Natural de Gozo, la Antigua Prisión, el Viejo Polvorín, los Silos de Grano, la Batería y el Refugio de la 2ª Guerra Mundial.

El centro de ir-Rabat (Victoria) es la Pjazza Indipendenza (Plaza de la Independencia), también conocida como it-Tokk. La plaza está dominada por la presencia de la Banca Giuratale, construida entre 1733 y 1738, que antaño fue la sede del gobierno municipal de Gozo y en la actualidad contiene el ayuntamiento de ir-Rabat (Victoria). Por las mañanas hay un mercado al aire libre y varios cafés con terraza.

La magnífica Basilica de san Jorge está en una pequeña plaza justo detrás de It-Tokk, en el corazón del barrio antiguo. La red de callejuelas en torno a San Jorge es la parte más antigua de la ciudad, y merece la pena visitarla.

En Triq ir-Repubblika (Republic Street), la calle principal de ir-Rabat (Victoria), contiene todo tipo de establecimientos, un par de centros comerciales, farmacias, bancos, la comisaría de policía y la cancillería del obispo, así como los clubs musicales La Stella y Leone, en sus respectivas sedes, los teatros de ópera Astra y Aurora. En la parte baja de Calle República, la zona más alejada de It-Tokk, están los Jardines Públicos de Villa Rundle, establecidos por los británicos en 1910 y renovados de manera reciente. Con una variedad de árboles locales e importados y una fuente para refrescar, los jardines son un oasis de paz.

En las inmediaciones de Republic Street hacia el sur está el aparcamiento principal de Ir-Rabat (Victoria) y la estación término de autobús. También hay otros aparcamientos más pequeños en la Plaza de San Jorge, la Plaza Savina, Plaza de San Francisco y Plaza de San Agustín.