Nischen (Straßenschreine)

Eine Reihe von heiligen Nischen (Straßenschreine) mit Statuen von geschätzten Heiligen zieren Gozos Städte und Dörfer. Sie sind oft eng mit dem lokalen kulturellen, historischen und religiösen Erbe, sowie Mythen und Legenden verbunden. Unsere Vorfahren offenbarten ihre Hingabe an einen bestimmten Heiligen durch die Aufstellung seines Bildes in einer dekorativen Nische an der Fassade oder einer Ecke ihres Hauses und viele wurden über Generationen sorgfältig gepflegt.

Gozos heilige Nischen sind einer Vielzahl von Heiligen gewidmet, aber aufgrund einer besonderen historischen Bindung zu Unserer Lieben Frau, verehren die meisten Nischen die Heilige Mutter unter dem einen oder anderen ihrer Titel. Viele der Nischen wurden von Amateuren geschnitzt und nur ein paar von etablierten Künstlern. Sie unterscheiden sich enorm in der Qualität von eher niedrig bis ausgezeichnet. Ein schönes Beispiel ist die Nische des Hl. Johannes des Täufers in ix-Xewkija, die von dem berühmten Bildhauer Gozitan Wistin Camilleri Cauchi hergestellt wurde.

Einige Nischen wurden am Anfang einer Straße platziert, die den Namen des Heiligen trug. Umgekehrt haben einige Straßen ihren Namen durch die Nähe zu einer Nische bekommen (z. B. die Hl. Maria-Straße in ir-Rabat). Andere Nischen wurden errichtet, um ein heiliges Ereignis oder Jubiläum zu feiern, während noch andere nach einem Gelübde oder aus Dankbarkeit für die Befreiung von einem Unfall, Krankheit oder Schiffbruch erstellt wurden. In einigen Fällen wurden besondere Gnaden oder Ablässe von der Kirche für diejenigen gewährt, die für eine Weile anhielten, um vor einer Nische zu beten.