On your marks, get set, Gozo! Why our island is so much fun to run.

March 1, 2019

Whatever your running discipline – if you run for fun, personal fitness or if you are an endurance athlete then Gozo has a race geared up for you.   Our beautiful island becomes a runners’ paradise in early springtime, when our milder temperatures let joggers and long distance runners enjoy truly awe-inspiring scenery as they traverse coastal and lush valley trails in the ultimate ‘green gym’ experience.

Some competitive runners take full advantage of Gozo’s dramatic terrain and incorporate this into their personal training schedule, whereas for others it’s more about having fun, making friends and challenging yourself while competing in Gozo’s annual race events which attract competitors from all over the world.

Photo credit: Gozo Half Marathon
Photo credit: Gozo Half Marathon

The 2019 Teamsport Gozo Half Marathon takes place on Sunday 28th April and is amazingly now in it’s 44th year.

Gozo Half Marathon in 2017. Photo credit: Gozo Half Marathon.

Today, this race owns the proud title of being the first ever road race event held in Malta.   Not only that, but it’s the only road race throughout the islands to be awarded 3 star certification by European Athletics.

The early days of Gozo Half Marathon.
Photo credit: Gozo Half Marathon.

When the competition first began, way back on 6th February 1977 just 35 runners took part; fast forward to 2018, where last year 256 runners competed in this 21.1 km sporting challenge.  In 2019, for the first time ever the event is being held over 2 days to allow a wider mix of entrants to run and have fun while keeping fit.

On Saturday 27th April, there are a variety of races for youngsters and an Expo, while on Sunday 28th, competitors can participate in the half marathon, a 10k race, walkathons or family fun runs.   1,250 athletes from across 58 nations competed in the race challenges during last year’s event and in 2019 organisers are determined to make the whole experience even bigger and better.

A week later, on Saturday 4th May is when the Gozo Ultra race competition gets underway.   This ultra-endurance trek is regarded by many as one of the Mediterranean’s most challenging but beautiful trail runs and is described as a mix of technical trails and easy running.   The full distance is 50km, starting and finishing in Għajnsielem Square – with plenty of rest stops and replenishing stations along the route.

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Die Definition von Laufen ist – „sich in aufrechter Haltung auf den Füßen in schnellerem Tempo so fortzubewegen, dass sich jeweils schrittweise für einen kurzen Augenblick beide Sohlen vom Boden lösen“ … aber für mich ist es viel mehr. Es ist ein Lebensgefühl das Körper und Geist beflügelt, die Gedanken fliegen und Bilder malen lässt. Während meine Beine irgendwann wie automatisch laufen, macht sich mein Kopf frei vom Alltagsballast. Es ist das tolle Gefühl, wenn sich das Denken abschaltet und nur noch der Körper arbeitet. Ich laufe, weil… . … ich dabei abschalten, träumen und Kraft tanken kann. . … ich die Natur erleben und die schönen Dinge am Rande des Laufens wahrnehme. . … es das freie Gefühl ist das mich antreibt und immer wieder neu Motiviert. . … ich es liebe meine Grenzen neu zu definieren. . … Laufen verbindet – durch den Laufsport habe ich schon viele tolle Menschen kennen gelernt. . Für „Nicht“ Läufer ist das oft nur sehr schwer zu verstehen, warum ich mir fast täglich die Laufschuhe schnüre. Warum ich mich freue einen Ultratrail zu laufen, obwohl ich weiß, dass es während dessen Körperlich und auch Mental ein Kampf wird. . Laufen gehört schon von Kindesbeinen an zu meinem Leben! Wenn ich mal nicht laufen kann, fehlt mir etwas … . Was ist eure Motivation? Warum schnürt ihr euch die Laufschuhe? Kennt ihr auch das Gefühl, wenn ihr mal nicht laufen könnt, dass euch irgendetwas fehlt? ——————— #trailrunning #trail #running #run #laufen #trailrun #trailrunners #instarunners #instarunner #instatrail #instatrailrunning #instatrailrunners #laufenmachtglücklich #laufenverbindet #laufentutgut #laufcommunity #trailcommunity #transvulcania #ultratrail #ultramarathon #zielesetzen #motiviertbleiben #transvulcania #transvulcania19 #transalpinerun #scottxtrails #gozoultratrail #xterrarun

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So, if you enjoy the trials of mixed terrain treks and the solitude of long distance running as you push your personal fitness levels to the max, then this course crisscrossing Gozo’s most dramatic yet grueling landscapes could be the one for you.

The Xterra Malta organized event sees runners spanning the perimeter of our island, running along cliff tops, valleys and beaches.

However, to attract newcomers there is also a shorter 21km trail run held on the same day.  Last year over 180 competitors successfully completed both the longer and shorter trail routes.

 

So, what exactly are you waiting for?  Grab your trainers and your water bottle because this year this could be you!

The joy of the finish line! Photo credit: Xterra Malta.

With special thanks to:  Teamsport Gozo Half Marathon and Xterra Malta.